人类祖先走出非洲始于13万年前

  由德国蒂宾根大学教授卡特里娜·哈尔瓦蒂带领的研究小组指出,解剖学意义上的现代人(即晚期智人)在从非洲向亚洲和欧洲扩散的过程中经历了多次迁徙。研究人员发现,今天的非洲以外人类的始祖可能早在13万年前就经由阿拉伯半岛踏上了南行之路。

  研究小组成员包括哈尔瓦蒂带领的来自蒂宾根大学考古学研究所和森肯贝格人类进化与古环境中心的团队,以及来自意大利费拉拉大学和法国国家自然历史博物馆的研究人员。相关论文刊登在美国《国家科学院学报》月刊网络版上。

  科学家把潜在迁徙路线的地形、基因数据和颅骨对照情况等因素考虑在内,对不同的假设迁徙场景进行了检验。他们发现,第一波走出非洲的迁徙早于此前设想,可能出现在中更新世晚期。第二波向北部欧亚地区的迁徙则始于约5万年前。

  大多数科学家认为,活在当下的所有人拥有共同的祖先,他们生活在10万至20万年前的非洲。此前的研究认为,现代人的始祖在5万至7.5万年前走出非洲。但最近的基因、考古学和古人类学研究对此设想提出了质疑。

  关于解剖学意义上的现代人如何走出非洲,哈尔瓦蒂的团队对单次迁徙和多次迁徙这两种相互抵触的模式进行了检验。科学家比较了世界不同地区的现代人类颅骨、基因数据以及不同迁徙路线的地理距离。

  哈尔瓦蒂说:“两方面证据——解剖学颅骨对比情况以及基因数据——都支持多次迁徙模式。”我们祖先的第一批是在约13万年前离开非洲的,他们顺着沿海路线,经阿拉伯半岛到达澳大利亚和西太平洋地区。另一名研究团队成员胡戈·雷耶斯-森特诺说:“在古人类沿着早期的南方路线迁徙之后,澳大利亚土着居民、巴布亚人和美拉尼西亚人处于相对孤立的状态。”他还表示,其他亚洲人可能是约5万年前另一批从非洲向欧亚北部迁徙的古人类的后裔。

  研究人员相信,随着进一步的田野调查和遗传学的发展,人类从非洲向外扩张的模式会微调。目前我们只能推测,比如说,13.5万至7.5万年前的东非严重旱灾是否推动迁徙或对当地古人类的进化产生影响。南部迁徙路线地区是一个广阔的地理空间,考古学家和人类学家知之甚少,因此今后这方面的研究将有助于支持他们的发现。

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